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Data, Music, Video: Raising a Curtain on Future Gadgetry

(Last edited: Monday, 2 January 2006, 10:15 PM)

Data, Music, Video: Raising a Curtain on Future Gadgetry

Published: January 2, 2006, NYT

The flat-panel televisions will be getting bigger, the MP3 players and cellphones will be getting smaller. And almost everything will be getting cheaper.


A new control pad from Elan operates any number of items in the home, from the TV to the drapes.

But the biggest trend expected at the International Consumer Electronics Show, which begins this week in Las Vegas, is that these machines will be communicating with one another. The theme of this year's show might best be described as Convergence: This Time We Mean It.

For more than a decade, manufacturers of consumer electronics like televisions and audio gear have talked about blending their products with personal computers, so that consumers can enjoy a seamless stream of data, video and music anywhere. It has not happened, because the two industries do not have compatible technology standards and the requisite high-speed Internet connections have not been widespread enough.

This year all that changes, say executives who will be introducing new products at the show. They say that consumers will finally be able to sling images and sound wirelessly around a room or an entire house. The major electronics makers will be showing TV's with computer capabilities and phones that will play video and music, as well as the next generation of digital recording and storage devices.

While technological convergence may now be possible, some fear the industries have not yet made connecting all those devices simple enough for the average user.

"There is still a lot of confusion around the connected home," said Van L. Baker, a market analyst with Gartner, a technology research and consulting firm. "Reducing it will be the challenge to keeping the momentum going."

Getting consumers past the confusion of how to link, say, a PC to a TV will be the next big hurdle.

The show comes after a very good year for consumer electronics. Plasma and liquid-crystal display televisions, MP3 players and digital cameras with five or more megapixels of resolution have been big sellers.

"We don't see any reason that this will slow down anytime soon," Mr. Baker said. "The transition of entertainment from analog to digital, of time-shifting and place-shifting, is just getting under way."

Attendees of the electronics show, the biggest trade show in the country, will be scrambling to get a first glimpse at some of the products that will fuel the growth of the industry, which represents $126 billion in annual sales. The annual exhibition is off limits to the general public, but it is expected to attract 130,000 executives, dealers, journalists and investors.

More than 2,500 exhibitors, a record, spread across 1.6 million square feet, another record, will try to grab their attention. This year, 6 percent of the exhibitors will be from China, illustrating that nation's significance as a major player in the industry. Among foreign attendees, China will rank third, behind Canada and Taiwan.

The show is more than just a display of new technological toys. It is also a forum for industry executives to forge alliances and present new business strategies.

Bill Gates, the chairman of Microsoft, will give his vision of the future in a speech Wednesday evening. Sir Howard Stringer, the chairman and chief executive of Sony, will take his turn Thursday morning. On Friday morning Terry Semel, the chairman and chief executive of Yahoo, will speak, followed later that day by Larry Page, a co-founder of Google.

Intel plans a major announcement about its new Viiv (rhymes with drive) multimedia platform, which will power PC's built to deliver digital entertainment. Intel hopes that Viiv will transform the home computer in the same way that its Centrino platform transformed the laptop into a mobile communications device. Paul S. Otellini, the chief executive of Intel, will give a speech Thursday evening outlining Intel's road map.

Manufacturers are expecting another record year in 2006, but with continuing declines in prices. Across a broad swath of categories like cameras and audio and DVD players, consumers will pay less and get more features. Even in the flat-panel TV industry, prices dropped as much as 40 percent in 2005. This trend will translate into slower revenue growth in 2006.

As for new areas of growth, analysts are predicting big sales of game consoles in 2006 as Sony introduces its PlayStation 3 and Nintendo brings out its Revolution console. Both devices, like the new Microsoft Xbox 360, can be used as the central node for a wirelessly networked home.

Electronics companies will also be introducing new home media servers and TV's that can receive digital content wirelessly from a PC or via an HDMI cable (for high-definition multimedia interface). Another hot topic at the show will be IPTV, or Internet protocol television, which sends programming over the Internet through a broadband connection.

Then there are the companies, like Elan Home Systems, that want to get right in the middle and sell devices to control all the networked appliances. Elan will be at the show introducing a control pad for everything in your house, from electronic devices to the drapes.

While major players in the electronics industry continue to squabble over the format of the next generation of DVD's - Blu-ray vs. HD-DVD - both factions will be showing products that consumers can buy this year. The new players will be expensive, some costing more than $1,000. Still, the industry expects to sell about a half-million of the new players in 2006, mostly as components in PC's rather than as stand-alone devices.

In the audio sector, companies are seeking ways to take advantage of the popularity and dominance of the Apple iPod. Several manufacturers are planning to announce products that will work with the iPod to move music to devices around the house.

Another big trend, said Steve Tirado, chief executive of Silicon Image, a semiconductor maker, is bigger storage devices. "People want a place to consolidate their digital media."

Ross Rubin, the director for industry analysis at NPD, a market research firm, said that apart from home networking systems, some new technologies would make their way to consumer markets this year.

Canon and Toshiba will both present televisions with surface-conduction electron-emitter displays. The technology produces crisper pictures than can be offered by existing flat-panel televisions, the manufacturers say. The sets will go on sale later this year.

Other Asian TV manufacturers will also demonstrate sets built with new organic light-emitting diodes that use less energy and could one day be cheaper to produce than liquid-crystal display panels.

Another notable product development to be seen at the show is the miniaturization of cathode-ray tube technology to fit into flat-panel televisions, allowing what could be the best-quality picture yet. "They will be very high end, very expensive," said Mr. Rubin. But like that of so many products at the show, the price will eventually go down.

Descoberto o autor de biografia falsa na enciclopédia on-line Wikipédia

(Last edited: Tuesday, 13 December 2005, 12:04 PM)
O falsário pede desculpa e diz que tudo não passou de uma brincadeira
Descoberto o autor de biografia falsa na enciclopédia on-line Wikipédia
13.12.2005 - 10h41   :Ana Domingos (PÚBLICO) 

Foi identificado o autor da biografia falsa na Wikipédia, uma enciclopédia on-line que, até este incidente, aceitava contribuições de qualquer cibernauta anónimo, mas que agora já só aceita entradas de colaboradores registados. O falsificador, Brian Chase, norte-americano do estado do Tennessee, apresentou desculpas formais, disse que tudo fez parte de uma brincadeira destinada a um colega seu e que não lhe passou pela cabeça que alguém levasse a sério a dita enciclopédia on-line.

A vítima da biografia falseada, Jonh Seigenthaler, de 78 anos, que nos anos 60 foi assessor do procurador-geral dos EUA, Robert Kennedy, descobriu que, durante 132 dias, constavam factos falsos na entrada com o seu nome da Wikipédia. Nomeadamente, que estaria envolvido nos assassinatos de Jonh e Robert Kennedy e que teria vivido na União Soviética de 1971 a 1984. A denúncia rebentou com uma notícia assinada pelo próprio a 29 de Novembro no diário USA Today, jornal em que trabalhou como colunista e responsável da página de opinião.

O falsificador, Brian Chase, de 38 anos e gerente de uma pequena empresa de estafetas em Nashville, no estado do Tennessee, escreveu uma carta a Seigenthaler desculpando-se pelo incidente. Explicou que tudo fez parte de uma brincadeira destinada a um colega, com quem costumava discutir sobre os Seigenthaler, família homónima autóctone de Nashville.

"Não pensei duas vezes quando falseei a entrada, porque pensei que ninguém a tomaria a sério por mais que dois segundos", declara Chase na sua carta, que termina com o aviso da sua demissão da empresa.

Seigenthaler aceitou o pedido de desculpas e apelou ao chefe de Chase para que este não aceite o seu pedido de demissão. "Ainda bem que este aspecto do problema ficou resolvido", declarou Seigenthaler ao USA Today. No entanto, este revela alguma preocupação que "qualquer a biografia na Wikipédia seja afectada por este tipo de coisas - imagine o que poderá acontecer com Hilary Clinton... Tenho receio que o resultado disto seja termos o governo a regulamentar a Internet".

Em resposta ao incidente, a Wikipédia fez alterações de fundo à sua política de funcionamento, pelo que agora só colaboradores registados poderão acrescentar entradas. Deste modo, os responsáveis da Wikipédia prevêem que o numero de artigos diminuirá de milhares para aproximadamente 1500, mas que esse facto aumentará significativamente a qualidade do que é escrito.

A Wikipédia é um dos principais projectos da nova fase de desenvolvimento da Internet, chamada Web 2.0, que visa mudar o formato da World Wide Web estabelecida nos anos 90. Neste novo formato, a Internet possui maior liberdade de partilha e utilização dos seus conteúdos. Isto traduz-se numa comunicação mais aberta entre os diversos utilizadores, típica dos formatos que hoje se conhecem dos weblogs (plataformas de fácil publicação de conteúdos utilizáveis por qualquer pessoa) e dos wikis (páginas que podem ser editadas por qualquer utilizador).

Brian Chase tem agora entrada biográfica na Wikipédia como o "intrujão da Wikipédia".

Destruir para criar

(Last edited: Monday, 11 April 2005, 11:48 PM)
DN, 11 de Abril de 2005

José Correia Guedes

Professor da Católica

Destruir para criar

Mudança. No futuro, todas as chamadas fixas irão migrar para a Internet e serão suportadas inteiramente por software, dispensando a necessidade de infra- -estrutura dedicada como acontece actualmente. As telecomuni-cações fixas serão um serviço de Internet inteiramente gratuito, tal como é hoje o e-mail e os web-browsers

Grandes transformações económicas, com impacto generalizado no bem-estar da sociedade, conseguiram-se sempre à custa de rupturas com interesses instalados. Foi assim na aurora da revolução industrial, com a introdução do conceito de fábrica no sentido moderno, e é hoje com as novas tecnologias e processos de negócio assentes na Internet.

Há 300 anos atrás a actividade têxtil na Inglaterra baseava-se no sistema de produção domiciliária - o chamado putting-out. Negociantes de têxtil distribuíam pelas famílias das vilas e aldeias matérias-primas para serem tratadas e transformadas nos seus próprios lares, recolhendo, posteriormente, o produto já processado para venda ao consumidor final. Este sistema era extremamente popular. Os trabalhadores gostavam da ausência de supervisão e da possibilidade de poder definir os próprios ritmos de trabalho. Em termos económicos o sistema fazia sentido porque os bens de capital exigidos no processo de transformação eram modestos e não permitiam economias de escala. Para quê juntar toda a produção num local único, sob o mesmo tecto, se daí não decorriam ganhos de eficiência significativos?

Foi a introdução da máquina a vapor - e dos equipamentos complementares que exploravam a energia e a força libertada pela máquina a vapor - que alterou a situação. A máquina a vapor deu uma vantagem decisiva ao modelo de produção centrado numa fábrica e assente na produção em massa. Os produtores domiciliários resistiram enquanto puderam, vituperando a nova tecnologia como uma invenção do diabo, e os novos industriais como piratas do bem-estar alheio. Data desta altura o movimento dos luditas bandos de homens armados assaltavam à noite as fábricas para destruir as máquinas, numa cruzada pela defesa do seu modo de vida. Para os novos industriais, a reacção hostil da população tornou difícil encontrar mão-de-obra disposta a trabalhar nas fábricas. A solução foi procurar entre os mais desfavorecidos e com mais dificuldade em recusar uma oferta de trabalho: crianças, muitas vezes recrutadas dos orfanatos e de asilos para pobres, e mulheres, especialmente as novas e solteiras.

Hoje, é a Internet uma das principais ameaça aos interesses estabelecidos. A indústria discográfica foi uma das suas primeiras vítimas. Empresas como a Napster e depois a KaZaA, com os seus modelos inovadores de partilha de ficheiros, tornaram obsoleto o sistema tradicional de produção e comercialização de música. Os incumbentes usaram todos os meios ao seu alcance para neutralizar os novos piratas; conseguiram, finalmente, fechar a Napster por sentença judicial. Tarde de mais o génio já estava fora da lâmpada. Os gigantes discográficos de uma outra era atrás já tinham sido, irremediavelmente, ultrapassados pela história. Hoje é a Apple com o ipod o modelo de negócio triunfante na distribuição de conteúdos musicais. Paga um montante simbólico por um single (começou por ser 1 dólar) e pode ouvi-la quantas vezes quiser, quando quiser, onde quiser. Há poucas semanas atrás, o Financial Times relatava que a venda de singles descarregados pela Net ultrapassou pela primeira vez a venda de CD por canais tradicionais.

Outro teatro de operações em que a Internet começa a criar carnificina entre os incumbentes é o das telecomunicações fixas. Niklas Zennstrom e Janus Friis, dois jovens escandinavos, depois de fundarem a KaZaA, criaram a Skype, uma incarnação da Napster para o sector das telecomunicações. Enquanto a Napster oferecia a possibilidade de ouvir música de uma forma gratuita, a Skype oferece a possibilidade de fazer chamadas telefónicas sem pagar. Ao contrário de Napster, porém, a Skype tem uma base legal sólida. O modelo da Skype, tal como anteriormente o da Napster, assenta em tecnologia peer-to-peer redes informais de computadores pessoais interligados por conexões de banda larga, via Internet, que permitem a circulação de conteúdos digitais, sejam eles ficheiros musicais ou ficheiros de voz. Enquanto chamadas de voz entre utilizadores de Skype são grátis, chamadas entre utilizadores de Skype e não utilizadores importam um custo, pois utilizam as linhas telefónicas dos operadores incumbentes. Para aderir basta instalar o software num computador pessoal ligado em banda larga à Internet e com sistema operativo Windows. Para já, os utilizadores são maioritariamente empresas, mais sensíveis ao argumento de redução de custos. No entanto, os fundadores da Skype acreditam que no futuro todas as chamadas fixas irão migrar para a Internet e serão suportadas inteiramente por software, dispensando a necessidade de infra-estrutura dedicada como acontece actualmente. As telecomunicações fixas serão um serviço de Internet inteiramente gratuito, tal como é hoje o e-mail e os web-browsers . Se este visionários têm razão, as grandes empresas de telecomunicações fixas irão pelo mesmo caminho de definhamento que as suas congéneres do sector discográfico foram na última década e que a produção têxtil de base domiciliária foi há 300 anos.